Polish Words to Learn First?

 
Share

Easy vs most frequently used words

Some bits of Polish are easier to learn than others, just like in case of any other language on our planet. Then, some bits of a language tend to be used more often than the rest, and they are not necessarily the easiest ones to grasp by foreigners.
Now, the question is – when you learn a language, should you be learning these easy bits first or the ones that are used more often? Sometimes they happen to be the same stuff, sometimes not. The books written for students normally aim for some reasonable compromise between the two, so that you would learn useful stuff without feeling overwhelmed.
The chart below doesn’t offer such compromise, so you’re allowed to feel overwhelmed just by looking at it, or perhaps even frustrated. The list has been published on PWN website (BTW – it’s the first publishing office that comes to mind when I think of high quality Polish dictionaries) and it is based on one of their corpuses of the Polish language. A corpus of a language is a collection of written and spoken samples of this language – which can be used for language analysis. The corpus which has become a source for this list contains samples from literature (fiction and non-fiction), newspapers and magazines, spoken conversations and advertising materials (e.g. leaflets), dating from different periods – starting from 1920s to 2000 (no need to panic, most samples are from 1990-2000).

Is this list useful for you?

I have put it in this ‘bigos’ because I think you might be curious to see the most frequently used vocabulary items, set it against what you’ve already learned or what you’re going to learn at your course or book. If you want to spend some time working on that list, my advice is – don’t force yourself to go through each and every word there, don’t worry about the items that seem difficult or useless, just omit them, and focus on the ones that you think you need at the moment.

How is this chart organized?

1st column shows the rank of each word/lexeme (lexeme = the basic shape of a word as can be found in a dictionary as an entry);

2nd column shows the actual lexeme and includes a number which indicates how many times this particular lexeme occurs amongst the 3 707 391 words in the entire corpus;

3rd column shows words/shapes of the lexeme – using an example from English – the lexeme ‘have’ includes these forms: have, has, had. Unfortunately, Polish lexemes can have even dozens of shapes/forms, which might be influenced by gender, case, tense, or by a few other factors… That’s the biggest challenge, in my opinion.
Below each form there’s a number again, showing how many times this word shape appears in the corpus, and if this number is very low you can stop worrying that you don’t know it.

Words ranking from 1 to 50 are presented with their particular forms/shapes. Words ranking from 51 to 200 have been listed only as lexemes – so there’s only their basic dictionary form there (such as a Nominative case for nouns or pronouns, or an infinitive for verbs).

My addition to the PWN version are the last four columns:

– information about the particular form in focus.

– an example of the lexeme in its form used in a sentence, as well as a link to some broader audio/video or graphic context.

– some more information about where the context is from (song/film titles, names of artists, etc.)

I’m going to try and fill these last columns with relevant explanations and examples, whenever I see or hear something that would fit in in one slot or another, I’ll put it there, but I’m afraid it’s going to be a slow process;)

RankLexeme

and Frequency
Form

and Frequency
Form - ExplainedExampleSloppy TranslationMini-DictionaryGossip Column
Who? When? Why?
1w (in)

120000
w

117798
- preposition (in, on, at)W moim magicznym domu
wszystko się zdarzyć może,
Same zmyślają się historie, sam się rozgryza orzech.


More?
In my magic house everything can happen, stories get told by themselves and
a nut bites itself open (=a problem gets solved by itself)
mój - my
magiczny - magic
dom - a house
wszystko - all, everything
zdarzyć się - happen
móc - can
same - by themselves
zmyślać - invent, make up
historia - a story
sam - by itself
rozgryźć - to bite open
orzech - a nut
- 1981 (?)
- singer: Hanna Banaszak
we (in, on, at)

2202
preposition (in, on, at),
used instead of form 'w' before words starting with a letter 'w' or occasionally before 'm'
W poniedziałek, w poniedziałek ja nie mogę
Bo pomagam mamie
A we wtorek. a we wtorek i w środę
Ty masz w domu pranie.



More?
On Monday I can't because I help my mum,
and on Tuesday and on Wednasday
you're doing the laundry at home...
poniedziałek - Monday
ja - I
nie - no, not
móc - can
bo - because
pomagać - to help
mama - mum
a - and
wtorek - Tuesday
środa - Wednesday
ty - you
mieć - to have (sth to do)
dom - a house
pranie - laundry, washing
- band: Niebiesko-czarni (Blue-Blacks), 1962-1976 (got together later for a couple occasions)
2i (and)

95966
i

95966
prepositionPojedziemy do Pizy na pizzę i pyzy.


More
We'll go to Piza to have
pizza and potato dumplings.
pojechać - to go
do - to
Piza;)
pizza;)
pyza - a potato dumpling
- 1990s
- Kabaret Otto
(a musical comic group)
- title of the song:
Pizza i pyzy (Zasmażka)
3być (to be)

78003
jest

31356


10039
było

5989
być

5881
był

5209
będzie

4390
była

3545
były

2254
będą

1490
jestem

1410
byli

742
będę

707
jesteś

599
jesteśmy

562
byłoby

557
byłem

484
będziemy

448
będziesz

384
byłam

366
byłby

217
byłaby

167
byliśmy

157
będąc

137
będące

102
jesteście

83
będących

81
bądź

79
byłaś

71
będziecie

63
będący

56
byłeś

51
będącego

47
będącej

46
będąca

44
byłbym

33
będącą

24
byliby

24
byliście

19
będącym

18
bądźmy

18
bądźcie

15
byłabym

12
byłyśmy

9
bylibyśmy

8
będącymi

4
będącemu

3
bylibyście

1
byłyście

1
byłabyś

1
4
się

76694
się

68516
sobie

5104
siebie

2011
sobą

1063
5z

65960
z

59397
ze

6563
6na

62634
na

62634
7nie

56899
nie

56899
8on

53257
jego

7055
ich

6238
jej

5700
go

4441
on

3948
mu

2839
ona

2779
nich

2662


2462
je

2418
nim

2074
one

1740
niej

1612
im

1580
niego

1553
oni

1218
nią

925
nimi

744
nie

575
ono

499
jemu

140
niemu

55
9do

43683
do

43683
10ten

41122
ten

6169
tym

5878
tej

5125
tego

5095
te

4532
tych

4391
to

3273
ta

2801


1367


892
temu

867
tymi

422
ci

310
11to

37244
to

29046
tym

4354
tego

3844
12że

31640
że

31640
13a

28656
a

28656
14który

24090
które

5726
który

4565
których

2714
która

2478
którzy

1930
którym

1857
której

1852
którego

1407
którą

1061
którymi

316
któremu

181
któren

3
15o

23882
o

23882
16mieć (including the form 'nie ma')

21693
ma (including the form 'nie ma')

7613
mam

2131
mają

2098
miał

1938
miała

1167
mieć

1125
mamy

1077
masz

807
mieli

539
miały

496
miałem

491
miało

445
miałam

390
mając

230
mieliśmy

189
mających

128
mające

118
mający

86
macie

84
miałby

68
miałaś

52
miałeś

50
mającej

46
miałaby

39
miałoby

33
mającym

30
mającego

30
mającą

26
miałbym

26
mająca

24
miej

21
miejmy

18
mieliby

16
miałyśmy

15
mielibyśmy

12
miałabym

11
mieliście

9
mającymi

8
miałbyś

6
mającemu

2
miejcie

2
mielibyście

2
miałyście

2
miałą

1
miałabyś

1
17jak (adverb)

18572
jak

18572
18tak

16497
tak

16497
19ja

16338
ja

6485
mnie

4855
mi

4538
mną

447
mię

13
20co

16160
co

13695
czym

1457
czego

919
czemu

89
21rok (including the abbreviation 'r.')

15730
r.

4477
roku

4230
lat

3668
latach

1363
lata

856
rok

842
laty

174
rokiem

116
roków

3
rokowi

1
22od

14738
od

14632
ode

106
23po

1460
po

14604
24ale

14250
ale

14250
25taki

12031
takie

3224
taki

2076
takich

1450
taka

1372
takiego

959
taką

897
takim

885
takiej

757
tacy

204
takimi

158
takiemu

49
26móc

11975
może

4489
mogą

1953
mógł

868
możemy

796
mogę

727
możesz

580
mogła

446
mogli

292
mogło

276
mogły

245
mógłby

218
mogłem

156
mogłaby

131
mogłoby

122
móc

86
mogłam

86
mógłbym

75
możecie

61
mogliśmy

53
moglibyśmy

49
mogąc

48
mogłabym

32
mogliby

32
mogłeś

22
mógłbyś

21
mogące

19
mogących

19
mogący

17
mogłaś

14
mogłabyś

10
mogącą

4
mogliście

4
mogącej

4
moglibyście

3
mogącymi

3
mogącym

3
mogłyśmy

3
mogąca

2
mogłyście

2
mogącego

2
mogłybyśmy

2
27przez

11905
przez

11848
przeze

57
28za

11461
za

11461
29dla

10688
dla

10688
30już

9815
już

9815
31czy

9729
czy

9729
32bardzo

9722
bardzo

6132
bardziej

2284
najbardziej

1306
33tylko

9462
tylko

9462
34swój

8927
swoje

1265
swoją

917
swoich

896
swój

838
swoim

780
swego

680
swojej

665
swej

559
swych

498
swojego

426
swe

396
swą

359
swym

318
swoimi

105
swymi

83
swojemu

64
swemu

56
swoi

10
swoja

8
swa

4
35no

8885
no

8885
36to

8591
to

8591
37wszystko/wszystek

8418
wszystkie

2157
wszystkich

2089
wszystkim

2730
wszyscy

1240
wszystkimi

122
wszystkiemu

26
wszem

10
wszech

16
wszystkiego

14
wszystką

7
wsze

4
wszystek

3
38wiedzieć

7965
wiesz

2412
wiem

2355
wie

1108
wiedział

382
wiedzieć

363
wiemy

335
wiedzą

243
wiedziała

124
wiedziałam

120
wiedziałem

118
wiedzieli

95
wiedząc

80
wiecie

118
wiedzieliśmy

30
wiedziały

15
wiedziałeś

11
wiedziało

9
wiedziano

9
wiedziałaś

6
wiedziałby

5
wiedzący

4
wiedziałyśmy

4
wiedz

8
wiedziałaby

3
wiedzącego

2
wiedząca

1
wiedzieliście

1
wiedzcie

1
wiedzącej

1
wiedziałbym

1
wiedzielibyśmy

1
39inny

7689
innych

2328
inne

1447
innymi

733
innego

652
innym

638
inny

574
inni

429
innej

311
inna

297
inną

255
innemu

25
40bo

7511
bo

7511
41czas

6941
czasie

1897
czas

1844
czasu

1757
czasami

411
czasów

407
czasach

301
czasy

207
czasem

106
czasom

5
czasowi

6
42człowiek

6941
ludzi

1850
człowieka

1347
ludzie

1346
człowiek

1299
człowiekiem

284
ludźmi

268
ludziom

195
człowieku

170
człowiekowi

115
ludziach

64
człowiecze

2
człowiekami

1
43sam

6812
sam

1734
samo

910
samym

871
sama

758
samego

614
samej

457
same

417
sami

351
samych

316
samą

273
samemu

74
samymi

37
44praca

6567
pracy

3849
pracę

636
prac

627
prace

559
praca

506
pracach

169
pracą

167
pracami

38
pracom

14
praco

2
45oraz

6509
oraz

6509
46jeden

6502
jeden

1706
jednym

1122
jednej

970
jednego

879
jedną

824
jedna

712
jedne

81
jednych

66
jedni

102
jednemu

34
jednymi

6
47mówić

6459
mówi

1928
mówię

1016
mówił

642
mówić

563
mówiąc

527
mówią

410
mówiła

245
mówili

161
mówimy

144
mówiłem

136
mówisz

102
mówiłam

81
mówiono

72
mówiło

60
mówiliśmy

57
mów

78
mówiły

32
mówiłeś

24
mówiące

22
mówicie

21
mówiącego

19
mówiący

17
mówiących

15
mówiłaś

13
mówcie

11
mówmy

10
mówionego

8
mówiłyśmy

8
mówiony

7
mówiliście

5
mówione

5
mówionej

5
mówiącą

3
mówiącymi

3
mówiąca

2
mówionym

2
mówioną

1
mówionych

1
mówiłbym

1
mówiłaby

1
mówiłoby

1
48też

6244
też

6244
49lub

6238
lub

6238
50jeszcze

6089
jeszcze

6089

  One Response to “Polish Words to Learn First?”

  1. Love this method – clips of songs to show vocab-grammar.

 Leave a Reply

(required)

(required)